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树懒为什么这么慢?选择“慢生活”能量不需要

作者: 陈奇锐   点击次数:    发布时间: 2019-09-03 14:10

树懒大部分时间都生活在树上,远离雨林中的食肉动物树懒大部分时间都生活在树上,远离雨林中的食肉动物

  新浪科技讯 北京时间9月3日消息,据国外媒体报道,树懒生活在横跨中美洲和南美洲的森林里,一般在树木高处活动,只偶尔会到地面上大便,似乎做什么事情都很“懒”,甚至连眨眼都是慢悠悠的,为什么它们的生活节奏会如此之慢呢?其中根源要归结于一些特殊的演化事件。

  我们今天看到的树懒主要分为三趾树懒和二趾树懒两类,它们的体型比史前世界的树懒要小得多。在11000年前的最后一个冰河时代,地球上生活着重达数吨的地懒,它们是现生树懒的近亲,通常在地面上行走,用后腿站立取食树叶。

  后来真正的改变是,树懒爬到了树上,其饮食几乎完全以树叶为基础,树叶类食物的营养很低,热量摄入量也很低。正因为如此,它们必须通过非常慢的新陈代谢速度来应对较低的热量摄入。

  发生这种改变的部分原因在于树懒所生活的地理环境。

  现在世界上总共有6种树懒,它们都生活在热带森林里,这是一个炎热潮湿的环境,意味着温血系统的一些正常优势并不是真正必需的——环境已经很温暖了,动物不需要花费大量的能量来保持肌肉和心血管系统的温度。于是,树懒选择了“慢生活”。

  作为哺乳动物本身有一定的好处,它们能够在体内调节体温,能够生活在更冷的气候中,能比爬行动物或其他变温动物适应更低的温度,但是恒温系统也有一些缺点。为了给这个需求旺盛的系统提供能量,哺乳动物需要吃很多东西,而且经常需要使运动用到的肌肉保持温暖,这就是在寒冷的天气里,哺乳动物仍然可以到处飞跑,而蜥蜴仍然行动迟缓的原因。

树懒以树叶为食,这些食物缺乏营养,热量很低树懒以树叶为食,这些食物缺乏营养,热量很低

  有了这种体温恒定的适应能力,哺乳动物便能够在地球上的大部分环境中生存,包括两极冰冷的广阔区域,但在其他地方,一些哺乳动物已经放弃了演化赋予它们的温血特性,在这一过程中,它们采用了一种慢节奏、节能的生活方式,更类似于变温动物。

  大多数哺乳动物都必须进行体温调节,而这需要大量的能量,然而,由于树懒没有这种能力,意味着它们需要的能量要少得多。另一方面,这也意味着树懒只能生活在热带地区,而不能生活在气温非常低的高山地区。相对而言,二趾树懒更灵活一些,而且会爬到哥斯达黎加海拔较高的山上。

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